Se puede ser más productivo y feliz trabajando menos (Tenemos pruebas)

El experimento realizado con 2 mil 500 personas demostró mayor satisfacción laboral y menos enfermedades entre el personal.

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La semana laboral más corta ¡funcionó en Islandia!. ¿Realmente pueden trabajar menos horas por el mismo salario, mientras mantiene la productividad? Sí, dicen estos participantes de un estudio en Islandia

Incluso cuando la pandemia de COVID-19 obligó a las empresas de todo el mundo a reinventar el lugar de trabajo, los investigadores en Islandia ya estaban realizando dos pruebas para tener una semana laboral más corta en la que participaron unos 2 mil 500 trabajadores, más del 1 por ciento de la población activa del país.

Descubrieron que el experimento fue un “éxito abrumador”: los trabajadores podían trabajar menos, recibir el mismo salario, mientras mantenían la productividad y mejoraban el bienestar personal.

La investigación de Islandia ha sido uno de los pocos grandes estudios formales sobre el tema. Entonces, ¿cómo lo lograron los participantes y qué lecciones tienen para el resto del mundo?

Bloomberg News entrevistó a cuatro islandeses, quienes describieron algunos de los problemas iniciales que acompañaron al cambio de horarios, sin embargo, fueron ayudados por sus organizaciones que tomaron medidas concertadas como la introducción de programas formales de capacitación sobre administración del tiempo para enseñarles cómo reducir sus horas mientras se mantiene la productividad.

Las pruebas también funcionaron porque tanto los trabajadores como los empleadores eran flexibles y estaban dispuestos a experimentar y hacer cambios cuando algo no funcionaba. En algunos casos, los empleadores tuvieron que volver a agregar algunas horas después de recortarlos demasiado.

Islandia realizó las pruebas en parte porque las personas informaban jornadas de trabajo relativamente largas, con un promedio de 44.4 horas por semana, la tercera cifra más alta de los países de Eurostat en 2018. Los participantes en el estudio de Islandia redujeron sus horas de tres a cinco horas por semana sin perder el salario.

Si bien, hasta ahora, el sector público de Islandia ha adoptado en gran medida las horas de trabajo más cortas, los trabajadores y gerentes utilizaron técnicas simples para mantener la productividad y reducir el tiempo en la oficina.

A medida que los empleados desde Silicon Valley hasta Wall Street buscan mejores formas de equilibrar el trabajo y la vida, aquí hay algunos consejos de cuatro islandeses. Hjalti Guðmundsson, directora de la Oficina de Operación Terrestre y Vial, una agencia gubernamental que administra la tierra.

Como director de la agencia de operaciones y tierras de la capital, Reykjavik, Hjalti Guðmundsson dirige un equipo de unas 140 personas. La mayoría trabaja al aire libre, en tareas como mantenimiento de carreteras, limpieza de calles y jardinería. Antes de comenzar la prueba en 2016, los empleados trabajaban muchas horas, generalmente de 7 a.m. a 5:30 p.m. o más tarde; aunque trabajaran a partir de las 3:30 p.m. en adelante se contabilizaron como horas extraordinarias.

Dado que la organización tiene diferentes lugares de trabajo, pudo experimentar con dos modelos diferentes simultáneamente. En algunos sitios, cuatro de los cinco días de trabajo se acortaron en una hora, lo que permitió al personal terminar a las 4 p.m. En otros, el personal trabajaba en horario regular de lunes a jueves y medio día los viernes. Los salarios se mantuvieron sin cambios, con acuerdos escritos entre empleadores y empleados. Y al final de la prueba, el personal votó por su modelo preferido como arreglo permanente.

El resultado fue claro: más del 90 por ciento de los trabajadores querían acortar su jornada laboral en una hora cuatro días a la semana.

“No me sorprendió que quisieran hacer eso, porque si trabajas de 7:30 a. M. A 5 p.m, la última hora entre las 4 p.m y 5 p.m. no son muy productivos “, explica Guðmundsson.

“Por el contrario, creo que hemos ganado productividad, no solo a esta hora. Pero la gente está más dispuesta a hacer su trabajo en el tiempo de trabajo activo “.

Beneficios de menor tiempo laboral

Los que trabajaban en una oficina tenían reuniones más breves. Los que trabajaron en el lugar pasaron menos tiempo yendo a las citas con el médico y a la fisioterapia, ya que se informaron menos días de enfermedad. Los trabajadores informaron que tenían más tiempo para pasar con sus familias y pasatiempos. Muchos apreciaron ganar una hora extra de luz natural, especialmente durante el invierno.

El propio Guðmundsson ha podido disfrutar parcialmente de la semana laboral acortada y dice que pretende comprometerse con el nuevo modelo para fin de año. Como gerente, quiere predicar con el ejemplo.

“La mayoría de los proyectos pueden esperar hasta mañana por la mañana”, dijo Guðmundsson.

“Es una forma de pensar, creo. Solo tienes que abrirte camino a través de esto, ¿sabes?”, dijo Arna Hrönn Aradóttir, Gerente de Proyecto, Centro de Servicio de Reykjavík, uno de los cinco centros de servicio administrados por la ciudad de Reykjavik que brinda servicios sociales para niños y familias.

Arna Hrönn Aradóttir, directora de proyectos de salud pública en los suburbios de Reykjavik, fue una de las primeras en probar horas más cortas, ya que su lugar de trabajo fue elegido para el experimento en 2015.

Como madre de cinco hijos, Aradóttir luchó por equilibrar un trabajo de 8 horas día con cuidado de niños y tareas domésticas. Al comienzo del juicio, optó por acortar su jornada laboral en una hora todos los días. Su lugar de trabajo la inscribió en un curso de gestión del tiempo, donde aprendió a acortar las reuniones, reducir el tiempo que dedicaba a viajar para asistir a las reuniones y programar su trabajo de manera más eficiente.

“Siento que estoy más concentrada ahora”, dijo Aradóttir.

“Antes de la pandemia, pasaba mucho tiempo yendo a una reunión en automóvil, pero ahora puedo sentarme en mi oficina y tener reuniones a través de mi computadora. Así que he ganado cuatro horas en mi jornada laboral “.

Ella solía tener una semana laboral de 40 horas, pero ahora trabaja solo 36 horas por el mismo salario en días regulares de 8 horas de lunes a jueves y 4 horas los viernes. Esto, a su vez, le ha permitido estudiar una maestría, mejorando su posición en el mercado laboral.

Cuando no hay escuela, dice que va en bicicleta o senderismo y que tiene más tiempo para sí misma. “El beneficio para nosotros es que teníamos más calidad de vida”, dijo Aradóttir. “Me ha ayudado a pasar más tiempo con mis hijos y experimentar menos estrés”. Sólveig Reynisdóttir, Director, Centro de servicio de Reykjavik.

Sólveig Reynisdóttir, jefe de Aradóttir, dijo que la participación del Centro de Servicios de Reykjavík fue en respuesta a una encuesta anual de empleados que reveló que sus trabajadores experimentaron mucha tensión en sus trabajos.

El centro experimentó con la cantidad de horas que reducirían en la semana laboral, y en un momento tuvo que volver a agregar algunas horas después de cortar demasiado.

“Lo hemos reducido cinco horas, luego tres horas y ahora cuatro horas a la semana”, dijo Reynisdóttir. Algunas partes de la transición no se desarrollaron tan bien como se esperaba. Los empleados se mostraron reacios a pasar de una semana laboral de 35 a 37 horas, a pesar de que todavía eran menos horas que antes del juicio.

Pero en general, Reynisdóttir considera que el juicio es más positivo que negativo. Se mantuvo la productividad mientras que los empleados informaron una mayor satisfacción laboral y menos días de enfermedad que involucraron enfermedades breves como resfriados.

Al igual que Aradóttir, Reynisdóttir dijo que pudo mantener la productividad acortando las reuniones y reemplazando las presenciales con sesiones en línea, lo que ahorró tiempo de viaje.

El COVID nos ha empujado en esa dirección”, explica Reynisdóttir.

“Las listas de espera ya no son más. El número de entrevistas está a la par con el anterior “. De hecho, la reducción de la semana laboral ha motivado a los empleados a trabajar más duro, señala. Pero como gerente, Reynisdóttir ha tenido más dificultades para seguir ella misma la semana laboral reducida.

“A veces hay muchos proyectos y luego sabemos que la carga de trabajo y la tensión aumentan, pero eso se equilibra cuando miras hacia atrás todo un año”, dijo. “Ha hecho mi trabajo más fácil tener una semana laboral más corta”, dijo Reynisdóttir.

“Los empleados están más satisfechos, lo cual es de gran importancia para mí como gerente”. Saga Stephensen, directora de proyectos de educación multicultural para preescolares en la ciudad de Reykjavik.

Un día libre cada dos viernes

Saga Stephensen acaba de comenzar la semana laboral más corta este enero. Colectivamente, ella y sus colegas votaron para tener un día libre completo cada dos viernes y trabajar en horario regular el resto del tiempo.

Al igual que Aradóttir, su lugar de trabajo la inscribió en cursos de gestión del tiempo que le permitieron acortar y reducir las reuniones, reemplazar las citas en persona por citas en línea, lo que también redujo el tiempo de viaje. Su lugar de trabajo también decidió no tener reuniones los viernes que trabajan, lo que les permite terminar las tareas al final de la semana.

“Eso realmente ha ayudado porque tenemos muchas reuniones” dijo Stephensen.

“Piensa si realmente necesitas esa reunión y si es necesaria”. Ella y sus colegas tardaron algún tiempo en adaptarse al nuevo horario. En las semanas que tiene el viernes libre, a veces termina trabajando más horas otros días, anotó. Pero, en general, todo el mundo está satisfecho con el nuevo arreglo.

“Creo que debido a que la gente piensa que esto es algo muy positivo, todos están tratando de mantenerlo así”, dijo Stephensen.

“Nuestros jefes también nos instan a aprovechar nuestro día y tomarnos un tiempo libre”.

En su viernes libre, ahora pasa tiempo haciendo las tareas del hogar, reuniéndose con familiares y amigos y, en ocasiones, hace un viaje corto durante su fin de semana extendido. Stephensen también encuentra más fácil regresar al trabajo después de las últimas vacaciones, dijo. “No me sentí triste por el final de las vacaciones porque sabía que había algunos descansos que esperar”.

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